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Elizabeth Jane Howard, trad. de l'anglais par Anouk Neuhoff,
Quai Voltaire, 576 p., 24€

etesanglaiscazaletPremier volet (sur cinq) de la saga des Cazalet, une riche famille de la bourgeoisie britannique, Étés anglais est une grande fresque familale, intelligente, dense et d'une rare qualité d'écriture. On fait leur connaissance lors de l'été 1937, lorsque les grands-parents ouvrent leur manoir à la campagne pour accueillir leurs enfants, petits-enfants et leurs domestiques respectifs. Très vite on se familiarise avec les protagonistes de cette histoire qui, bien que nombreux, bénéficient chacun (même les enfants qui tiennent une grande place) de la part de l'auteur d'une profondeur de caractère et d'une individualité propre. On plonge avec délice dans les secrets, les intrigues, les tensions, les amitiés, les inquiétudes et préoccupations des trois frères Cazalet et leur famille, et de leur soeur restée célibataire. C'est aussi un beau portait en creux de l'époque : la place peu enviable des femmes, même celles de la bonne société, l'hypocrisie des relations, le spectre d'une nouvelle guerre, ...

Charme et élégance, empathie et finesse caractérisent cette saga vibrante, dont la suite est attendue -avec impatience- pour cet automne.
Elizabeth Jane Howard, auteur que l'on redécouvre grâce aux éditions de La Table Ronde, est également l'auteur du très beau Une saison à Hydra (à paraitre en Folio fin juin).

Pascal Vatinel
Aube, 356 pages, 19€90

chantgalahsArchie Anderson, fraîchement sorti de l'Académie des officiers de police, est affecté au service des personnes disparues. Pour sa première enquête, il est envoyé dans les Goldfields-Esperance, une région sauvage et peu peuplée d'Australie Occidentale. Une femme aborigène, connue pour son militantisme en faveur des autochtones, a disparu depuis plusieurs jours. La police locale, de même que le shérif des Territoires Aborigènes, a demandé du renfort à la police fédérale. Anderson débarque donc à Kalgoorlie pour ce qu'on lui a présenté comme une enquête de routine. Mais dans l'Outback australien, rien n'est jamais simple. A peine arrivé, Anderson apprend que trois autres aborigènes ont disparu alors qu'ils étaient partis à la chasse. La police locale privilègie la piste de l'accident et met peu d'entrain à se lancer à la recherche des trois hommes. Le voilà donc avec quatre disparitions sur les bras et pas le moindre témoin à l'horizon. De plus, il fait la connaissance, de manière brutale, avec les gardes du corps d'un scientifique anglais qui mène des recherches obscures sur les dingos. Ces hommes se comportent plus en hommes de main qu'en gentleman. Le chant des galahs est une enquête palpitante au coeur de l'Australie où la cohabitation entre les Australiens blancs et les Aborigènes connaît un regain de tension sur fond de restitution des terres au peuple ancestral. Avec son inspecteur Archie Anderson, Pascal Vatinel a créé un héros intrépide et attachant dont on espère vivre bientôt de nouvelles aventures.

Ferdinand von Schirach, trad. de l'allemand,
Gallimard, 169 pages, 16 €

sanctionFerdinand von Schirach est écrivain et avocat pénaliste à Berlin. Et c'est dans le milieu judiciaire qu'il puise la matière de ces douze courts récits, douze plongées dans des affaires criminelles, donc humaines, qu'on les aborde du point de vue de l'avocat, de la défense, de la victime ou de l'assassin, que la sanction soit juste ou non, ...
Avec une remarquable économie de mots et une grande précision d'écriture, l'auteur tire la quintessence des notions de bien, de mal, de justice, ou plutôt, il place le lecteur devant les ambivalences de celles-ci.
C'est incisif, captivant, dérangeant, sans complaisance ni jugement, et remue profondément les consciences.

Aaron Edward Hotchner, trad. de l'anglais par Antoine Bargel
Mercure de France, 188 pages, 21€

etonnantesaventuresAaron Broom est un gamin de 12 ans débrouillard, malicieux et d'une nature plutôt optimiste. Ainsi, lorsqu'il se retrouve soudain livré à lui-même, loin de baisser les bras, il décide de prendre son destin en mains et de sauver son père en fâcheuse posture. Tout commence dans la belle ville de Saint-Louis. Frederick Broom, le père d'Aaron, est contraint de vivre de petits boulots et trimballe sa famille d'hôtels miteux en appartements vétustes. Sa femme a dû être placée dans un sanatorium où elle se remet péniblement d'une maladie des poumons. Comme des centaines de milliers d'Américains, il est victime de la Grande Dépression qui, en cette année 1929, a frappé de plein fouet toute l'économie et jeté sur les routes des familles ruinées. Fred est maintenant représentant en montres et sillonne Saint-Louis pour proposer sa marchandise aux rares bijoutiers de la ville qui ont tenu le coup face à la crise. Un matin, Aaron assiste ébahi à une étrange scène. Alors qu'il attend son père devant la bijouterie J&J, un homme entre dans le magasin, des cris sont poussés, un coup de feu retentit, l'homme sort de la boutique en courant. Quelques minutes plus tard, Fred Broom est arrêté par la police et jeté en prison. Il est accusé d'être le complice du voleur qui a non seulement dérobé tout un sac de diamants mais aussi abattu un employé de la bijouterie. Aaron se retrouve seul, sans argent ni logement mais il peut compter sur ses amis car au milieu de la misère des bidonvilles, l'entraide et la débrouille sont des maîtres mots. Il se lance sur la piste de ce mystérieux tueur, bien décidé à innocenter son père. Les étonnantes aventures d'Aaron Broom, d'A.E. Hotchner est un roman à la fois drôle et tendre. On suit avec plaisir les tribulations de ce gamin attachant et on s'amuse de la façon dont une poignée de laissés-pour-compte va s'attaquer à la pègre locale.

Roberto Bolaño, trad. de l'espagnol par Robert Amution
Folio Gallimard, 1376 p., 15€

2666bolanoDes universitaires à la recherche d'un écrivain disparu, un nombre incroyables de femmes sauvagement assassinées au Mexique, un Allemand emprisonné pour ces crimes alors que ceux-ci continuent, un paysan allemand qui après avoir vécu les horreurs de la seconde guerre mondiale change d'identité et devient écrivain... Autant de destinées, d'histoires, de style qui constituent l'ambitieuse entreprise littéraire de Bolaño, grand nom de la littérature hispanique.
Livre monde, 2666 est un livre culte aux multiples facettes passionnant...

Shumona Sinha
Gallimard, 208 p., 18€

testamentrusseA Calcutta dans les années 80, Tania une jeune Indienne détestée par sa mère et peu appréciée des gens de son âge, trouve refuge dans les livres et s'éprend tout particulièrement de littérature russe. Adel, une vieille Russe, se souvient de son père éditeur de littérature et de ses tourments après la révolution bolchévique. Un étrange dialogue entre les destinées de ces deux femmes s'instaure.
Un livre touchant mêlant amour de la littérature et déboire politiques...

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