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Kim Heacox, trad. de l'anglais
Paulsen, 382 pages, 22€

jimmybluefeatherKeb Wisting vit à Jinkaat, petit village du sud-est de l'Alaska. Mi Tlinglit, mi Norvégien, Keb a été initié aux traditions des ces ancêtres indiens par son oncle Austin qui lui a appris à sculpter le bois, à naviguer, à pêcher, à reconnaître les animaux totems. A près de nonante-cinq-ans, il se souvient avec nostalgie de sa jeunesse alors que les jeunes d'aujourd'hui ne s'intéressent plus aux connaissances de leur peuple, préférant ingurgité des litres de sodas devant la télé. Keb s'interroge sur ce qu'il fait encore dans ce monde alors que la plupart de ses amis et de trop nombreux membres de sa famille l'ont quitté. Chaque jour il attend, serein, que la mort vienne le chercher. Mais un événement va venir bouleverser le quotidien du vieil homme. L'un de ses petits-fils, James, dix-sept ans, est victime d'un accident qui le fera boiter à jamais. Or l'adolescent était promis à une brillante carrière dans une équipe professionnelle de basket. Une chance exceptionnelle d'atteindre la gloire et la richesse qui faisait bien des envieux à Jinklaat. Lorsque Keb entend James dire que sa vie est foutue et qu'il aurait mieux fait de mourrir, le vieil homme se révolte. Non, petit, ta vie n'est pas finie, tu as deux mains pour travailler, des yeux pour voir la beauté du monde, une famille et des amis autour de toi ! Keb décide alors d'apprendre à James à sculpter un canoë traditionnel. Une manière d'occuper ses mains et son esprit et de lui raconter les racines du peuple Tlingit. Très vite tout le village se joint à eux et ce retour aux sources devient un événement social où chacun vient apporter sa petite pierre. C'est toute une communauté qui est maintenant bien décidée à réaliser le rêve du vieil homme et de son petit-fils, rejoindre avec leur canoë Cristal Bay, la terre natale de Keb devenue une réserve naturelle interdite. Un roman peuplé de personnages attachants, de chaleur humaine et de paysages sauvages.

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