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Gérard de Cortanze
Albin Michel, 243 pages, 19€90

cortanzeroimerSDans Le roi qui voulait voir la mer, Gérard de Cortanze évoque quelques journées particulières du mois de juin 1786 durant lesquelles Louis XVI entreprit un voyage inédit : une escapade en Normandie, loin des fastes de Versailles, accompagné seulement d'une poignée de conseillers et d'une garde armée réduite. Passionné par la géographie, la cartographie et les voyages d'exploration, Louis XVI pouvait citer toutes les parties d'un bateau de même que tous les membres de l'équipage, connaissait les voies maritimes, les légendes sur les monstres peuplant les mers du monde, lisait avec passion les récits des explorateurs partis naviguer en terres inconnues. Pourtant, à 32 ans, il n'avait jamais vu la mer. Prétextant la nécessité de surveiller l'avancement de travaux en cours à Cherbourg afin de sécuriser le port face à une éventuelle attaque anglaise, le roi décide de se rendre sur la côte. Ce voyage est une vraie parenthèse pour Louis XVI qui ne supporte pas les flagorneries des courtisans, les intrigues du palais, le décorum accompagnant chacun de ses mouvements. Pendant quelques jours, il part à la rencontre du peuple, dort dans des auberges, sillonne des routes de campagne et contemple enfin cette mer dont il a tant rêvé ! Lui que l'on dit inculte et mou, dont les proches se moquent en coulisses et le flattent en public, si peu à l'aise dans son palais, apparaît ici comme un homme drôle, curieux, à l'écoute de son peuple, conscient de la nécessité d'entreprendre des réformes. Un voyage réjouissant en compagnie d'une homme attachant !

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