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Christian Kiefer, trad. de l'anglais par Marina Boraso
Albin Michel, 275 pages, 22€90

fantomeskieferSJohn Frazier n'a que vingt ans et pourtant il est déjà au bord du gouffre, prêt à sombrer dans l'addiction à l'alcool ou à la drogue. Il faut dire qu'en cette année 1969, John revient du Vietnam où il a servi dans l'armée gravant à jamais dans sa mémoire des images qu'il aurait voulu ne jamais voir. Décidé à reprendre malgré tout le chemin d'une vie dite normale, le jeune homme part s'installer à Placer County, en Californie, chez sa grand-mère. Là, il retrouve un peu de sérénité et décide de se lancer dans l'écriture d'un roman sur son expérience de vétéran d'une guerre impitoyable. Mais les souvenirs sont trop vivaces et les mots ne parviennent pas à apaiser ses angoisses. C'est alors qu'il fait la connaissance d'Helen Wilson, une lointaine tante, qui lui demande d'être son chauffeur pour une mission particulière. C'est ainsi que John découvre l'histoire de Ray Takahashi et de sa famille dont le destin est intimement lié à celui de sa tante. Ray était le fils d'un couple de Japonais installé à Placer County depuis les années 1920. Les Wilson et les Takahashi étaient voisins. Si une amitié sincère liait les deux pères de famille, il n'en allait pas de même pour les épouses qui entretenaient des relations plutôt froides. Leurs enfants respectifs étaient, quant à eux, inséparables. Et puis survinrent la Guerre et l'attaque de Pearl Harbor. Les Takahashi sont envoyés au camp d'internement de Tule Lake tandis que leur fils Ray, de nationalité américaine, décide de s'engager dans l'armée des Etats-Unis. Lui aussi reviendra vivant de la guerre mais sa vie est brisée. John Frazier se passionne pour cette histoire ancienne et tente de comprendre ce qui pousse sa tante à exhumer le passé. Quel secret se cache derrière ces destins brisés ? Et s'il tenait là le début du roman qu'il veut écrire ? Car toutes les guerres trainent dans leurs sillages des vies sacrifiées.

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