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Laurent Bénégui
Julliard, 308 pages, 20€

retouracubasLaurent Bénégui a toujours entendu parler du destin hors du commun de son grand-père, Léopold Bénégui. Blessé au cours de la Première Guerre Mondiale, le jeune Léopold a, peu après, quitté son Béarn natal pour aller tenter sa chance à Cuba. Rejoint par sa bien-aimée, Madeleine, avec laquelle il aura 6 enfants, il gère une plantation de café près de Guantanamo. Mais Léopold meurt prématurément, en 1931, et sa jeune veuve retourne en France avec les enfants. La plantation est confiée aux bons soins d'un métayer jusqu'à ce que le fils ainé de la famille, Jean, soit en âge de rentrer à Cuba pour gérer le domaine. C'est en 1948 que Jean et sa femme Louisette, oncle et tante de Laurent Bénégui, partent s'établir sur l'île. L'auteur ira y passer des vacances en famille lors de 3 séjours à la fin des années 60, il vivra quelques jours au cœur de la jungle dans cette propriété éloignée de tout où, avec son regard d'enfant, il semble régner une totale liberté. Or, la situation est toute autre, Jean et sa femme ont connu la révolution de Fidel Castro, la ferme a été nationalisée, la nourriture est rationnée, les déplacements restreints. Jean, Louisette et leurs deux enfants finissent pas rentrer en France, mettant ainsi un terme à l'épopée familiale à Cuba. Depuis, la famille s'est brouillée, les cousins de Cuba et les Français ne se parlent plus. L'auteur a choisi de se pencher sur le parcours romanesque de son aïeul, il ne pensait pas alors découvrir une toute autre histoire que celle véhiculée par la légende familiale. A travers le destin de Léopold mais aussi celui de son frère Jean-Baptiste, qui se superposent aux vicissitudes de l'histoire de Cuba tout au long du XXe siècle, Laurent Bénégui nous offre une magnifique histoire de famille avec ses héros, ses trahisons, ses malentendus.

Yasmina Reza
Editions Flammarion, 20 €

sergerezaSEntre humour et mélancolie, Yasmina Reza dresse dans Serge le portrait d'une fratrie vieillissante.
Serge est l'aîné d'une famille de trois enfants. Doté d'un fort caractère, à la limite de la misanthropie, il ne supporte plus rien, ni son ex-femme, ni ses origines, ni sa famille, ni son âge. Lorsque sa mère meurt et sous l'encouragement de sa fille, Margot, Serge décide avec son frère (Jean, le narrateur) et sa soeur, Nana, d'entreprendre un voyage vers Auschwitz. Scène épique et absolument drôlatique du roman, ce voyage va "encrer" le roman dans une dimension plus vaste que la famille : celle de la mémoire et de la vanité tragique de la vie.
Cette comédie humaine est servie par l'écriture dynamique et vivante de Yasmina Reza, nourrie d'un comique de situation réglé comme au théâtre, et de dialogues parfaits. Non seulement Serge est drôle, acide mais il étreint aussi doucement le coeur. Parce qu'il dit des choses formidables sur la famille, le vieillissement ou la maladie, sur ces gens qui en font trop et sur les autres qui n'en disent pas assez.
Exceptionnel !

Alexandra Lapierre
Flammarion, 534 pages, 22.90€

lapierrebelleSAprès Artemisia, Fanny Stevenson et Moura, Alexandra Lapierre nous propose à nouveau de découvrir le destin passionnant d'une femme hors du commun. Sa nouvelle héroïne s'appelle Belle da Costa Greene et fut une figure marquante du monde intellectuel et artistique new-yorkais de la première moitié du XXe siècle. Belle, de son vrai nom Greener, est la fille d'un activiste noir, connu pour être le premier étudiant afro-américain d'Harvard. Richard Greener était un passionné, voué à la cause de la défense des noirs, mais un piêtre mari et père qui a abandonné sa famille pour occuper un poste en Russie. Belle, sa mère et ses frère et sœurs se retrouvent démunis et sans perspective d'avenir. Ils vont alors prendre une décision radicale et irréversible : renoncer à leur identité noire pour se fondre dans la société blanche de New York. Grâce à une peau claire et des yeux verts hérités de décennies de mélanges entre les riches planteurs et leurs esclaves, les Greener peuvent aisément passer pour des blancs. C'est là un jeu dangereux car s' ils sont découverts ils risquent la peine de mort !

Ainsi, nait une nouvelle histoire familiale où une riche famille de Virginie côtoie un aïeul portugais pour devenir les da Costa Greene. Ce nouveau statut va permettre à la fratrie de faire des études et de mener un vie mondaine au cœur de la société bourgeoise du début du XXe siècle. C'est Belle, la plus ambitieuse et la plus flamboyante de la famille, qui connaîtra le destin le plus exceptionnel. Passionnée de livres et d'art, elle entreprend des études de bibliothécaire et entre au service du neveu de J.P. Morgan, le banquier le plus en vue de New York, et un collectionneur averti. Très vite, ce dernier la repère et lui propose un poste prestigieux et inespéré : diriger la Morgan Library, la collection privée du millionnaire, riche de manuscrits anciens et de tableaux de grands maîtres ! Belle court les salles de vente, déniche des manuscrits rares, négocie avec les marchands les plus en vue en Amérique et en Europe. Très courtisée, elle multiplie les liaisons sans jamais s'engager car Belle n'a qu'une crainte que son terrible secret soit dévoilé. Avec ce roman mené tambours battants, Alexandre Lapierre nous fait découvrir une femme inoubliable.

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