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Jacqueline Woodson, trad. de l'anglais par Sylvie Scneiter
Editions Stock. 19€ euros

defeuetdorSMelody a 16 ans et en ce jour de printemps 2001, elle fête son anniversaire. A cette occasion, elle revêt la robe blanche que sa propre mère aurait dû porter au même âge qu'elle, seize ans auparavant. Mais le destin en a décidé autrement... A partir de cet élément déterminant, l'auteure va dérouler tout à la fois l'histoire de cette jeune fille, de ses parents et de ses grands-parents dans un flamboyant kaléidoscope où chaque détail a son importance : la faim qui tenaille un ventre, un lingot d'or qu'on cache sous les marches d'un escalier, un feu qui crépite... Tout est beau parce que tout dit quelque chose, "l'air de rien".

Jacqueline Woodson a un don, celui de restituer la complexité d'une réalité sans jamais être dans la démonstration. De page en page, elle dessine des éclats de vie chargés de sens pour mettre en scène la classe moyenne afro-américaine à travers l'histoire de Melody, adolescente enceinte et de ses proches. C'est tout à la fois délicat et étourdissant.

Christian Kiefer, trad. de l'anglais par Marina Boraso
Albin Michel, 275 pages, 22€90

fantomeskieferSJohn Frazier n'a que vingt ans et pourtant il est déjà au bord du gouffre, prêt à sombrer dans l'addiction à l'alcool ou à la drogue. Il faut dire qu'en cette année 1969, John revient du Vietnam où il a servi dans l'armée gravant à jamais dans sa mémoire des images qu'il aurait voulu ne jamais voir. Décidé à reprendre malgré tout le chemin d'une vie dite normale, le jeune homme part s'installer à Placer County, en Californie, chez sa grand-mère. Là, il retrouve un peu de sérénité et décide de se lancer dans l'écriture d'un roman sur son expérience de vétéran d'une guerre impitoyable. Mais les souvenirs sont trop vivaces et les mots ne parviennent pas à apaiser ses angoisses. C'est alors qu'il fait la connaissance d'Helen Wilson, une lointaine tante, qui lui demande d'être son chauffeur pour une mission particulière. C'est ainsi que John découvre l'histoire de Ray Takahashi et de sa famille dont le destin est intimement lié à celui de sa tante. Ray était le fils d'un couple de Japonais installé à Placer County depuis les années 1920. Les Wilson et les Takahashi étaient voisins. Si une amitié sincère liait les deux pères de famille, il n'en allait pas de même pour les épouses qui entretenaient des relations plutôt froides. Leurs enfants respectifs étaient, quant à eux, inséparables. Et puis survinrent la Guerre et l'attaque de Pearl Harbor. Les Takahashi sont envoyés au camp d'internement de Tule Lake tandis que leur fils Ray, de nationalité américaine, décide de s'engager dans l'armée des Etats-Unis. Lui aussi reviendra vivant de la guerre mais sa vie est brisée. John Frazier se passionne pour cette histoire ancienne et tente de comprendre ce qui pousse sa tante à exhumer le passé. Quel secret se cache derrière ces destins brisés ? Et s'il tenait là le début du roman qu'il veut écrire ? Car toutes les guerres trainent dans leurs sillages des vies sacrifiées.

Christophe Migeon
Paulsen, 390 pages, 21€

mauvaiseetoileSGuillaume Joseph Hyacinthe Jean-Baptiste Le Gentil de la Galasière, plus sobrement appelé Guillaume Le Gentil aurait mieux fait de compter Le Chanceux parmi ses nombreux patronymes, cela lui aurait peut-être évité bien des déboires ! Son nom ne vous dit probablement rien, pourtant Le Gentil aurait pu rentrer dans l'histoire si le destin lui avait souri. Né dans une famille de la petite noblesse du Cotentin, Guillaume est destiné à une carrière dans les ordres mais alors qu'il suit les cours de théologie à Paris, il se prend de passion pour l'astronomie. C'est décidé, il laissera tomber la religion au profit de la science et c'est désormais la tête dans les étoiles qu'il mènera sa vie. Nous sommes au milieu du XVIIIe siècle et, en France, un vent nouveau souffle sur toutes les disciplines scientifiques et notamment sur l'étude du système solaire. D'autant qu'un événement particulier est programmé : le passage de Vénus devant le Soleil. Ce phénomène astronomique est particulièrement rare mais prédictible. Ainsi, ce passage doit se produire le 6 juin 1761. Tous les spécialistes sont sur le front et s'organisent pour positionner des hommes aux meilleurs postes d'observation. Guillaume Le Gentil se porte volontaire pour se rendre à Pondichéry, comptoir commercial du Royaume de France en Inde. Alors qu'il embarque avec tous ses instruments sur un navire de Sa Majesté le Roi Louis XV, Guillaume n'imagine pas dans quelle galère il s'est fourré. Car à peine le bateau a-t-il largué les amarres que plus rien ne se passera comme prévu. Une biographie passionnante et drôle sur ce scientifique devenu aventurier malgré lui.

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