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Jonathan Werber
Plon, 456 pages, 21€95

espritsjonathanwerber2020Jenny Marton ne vit que pour la magie. Toujours plongée dans le manuel de prestidigitation rédigé par son défunt père, elle répète inlassablement ses tours afin de proposer des spectacles bluffants. En réalité, elle n'occupe qu'une modeste estrade sur les docks et peine à vivre des quelques pièces lancées par les spectateurs à la fin de ses représentations. Ainsi, lorsqu'elle est abordée par un homme plutôt élégant qui lui propose un contrat étrange mais lucratif, Jenny accepte de l'aider. Cet homme, c'est Robert Pinkerton, le fils du célèbre Allan Pinkerton, fondateur dans les années 1840, de l'agence éponyme, première agence de détectives privés dont la réputation, en cette année 1888, n'est plus à faire. Robert souhaite engager Jenny pour qu'elle perce le mystère des Soeurs Fox, les célèbres médiums. Depuis les années 1850, ces trois femmes ont créé un véritable mouvement phénomène, le Spiritisme, qui gagne toute l'Amérique et se propage à toutes les couches sociales. A la tête d'une petite fortune et dirigeant des centaines de médiums sur le territoire, les Soeurs Fox disent entrer en contact avec les morts et organisent des séances de spiritisme où elles convoquent les esprits des défunts pour qu'ils puissent communiquer avec leurs proches. Considérés comme une secte, les Spirites inquiètent, fascinent, révoltent. Arnaque ou véritable pouvoir ? Supercherie ou don surnaturel ? Personne n'a encore réussi à percer le mystère. La jeune Jenny y parviendra-t-elle ? Une enquête où les esprits planent dans un New York en pleine mutation.

Daniel Lee, trad. de l'anglais par Pierre Reignier
Liana Levi, 408 pages, 23 €

officierssDaniel Lee est historien, spécialiste de la Seconde Guerre mondiale. En 2011, après sa thèse, il part s'installer à Florence pour y poursuivre ses recherches. Lors d'un dîner avec des collègues et des amis, il est approché par une jeune femme originaire d'Amsterdam. Cette dernière lui parle d'une étrange aventure arrivée à sa mère. L'historien en a l'habitude, chaque fois qu'il se rend à une réception et qu'il évoque son métier, il y a quelqu'un qui l'aborde et qui lui raconte l'histoire d'un de ses aïeux ou de ses connaissances durant la guerre. Cette fois encore, il écoute patiemment le récit et, très vite, sa curiosité est piquée au vif...

La jeune femme explique que sa mère, voulant faire réparer un vieux fauteuil dont l'assise commençait à s’affaisser, l'a confié à un tapissier d'Amsterdam. En allant le récupérer, elle s'est fait violemment prendre à partie par ce dernier mécontent d'avoir trouvé dans ce fauteuil un paquet de documents appartenant à un certain Robert Griesinger. La nature des documents ne laissait planer aucun doute : l'homme était un nazi actif. Le tapissier avait déduit de sa découverte que les papiers appartenaient à un aïeul de sa cliente. Or, la vieille dame, d'origine tchèque, avait acheté ce meuble dans une brocante, à Prague, dans les années 60, bien avant d'émigrer aux Pays-Bas et bien après que quelqu'un y ait caché les documents. Daniel Lee ne le sait pas encore, mais cette histoire va le passionner pendant plusieurs années. Il va partir sur les traces de Robert Griesinger, juriste allemand ayant officié dès les années 30, dans les bureaux de la Gestapo avant de gravir les échelons du parti et d'occuper un poste important à Prague en 1945. En retraçant la vie de Robert et de sa famille, l'auteur tente de comprendre comment un jeune homme de bonne famille, élevé à Stuttgart, devient l'un de ces "nazis ordinaires" exécutant, en col blanc, les ordres du Parti. Son enquête lui fera rencontrer des proches de Robert et le fera voyager de Stuttgart à Berlin mais aussi de la Suisse à la Nouvelle-Orléans, sans oublier Prague.

Elizabeth Jane Howard, trad. de l'anglais par Cécile Arnaud,
La Table Ronde, 571 p., 24 €

cazaletrudeepreuveCe second volet débute en septembre 1939, lors de l'entrée en guerre de la Grande Bretagne. Même si à Home Place, le manoir familial, on tente de garder les habitudes quotidiennes, adviennent pourtant bien des bouleversements. Les pères sont absents car partis à la guerre ou travaillant à Londres, et les mères, en apparence immuables, ne sont pas infaillibles. Les moeurs changent aussi, et les enfants, devenus jeunes adultes, tentent parfois de manière maladroite de conquérir leur liberté. 
Elizabeth Jane Howard, dans cette suite d'Etés anglais, tisse avec la même finesse psychologique et encore plus de profondeur, les destins de ces personnages si attachants, dans un monde qui tremble sur ses bases.

 

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