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Elizabeth Jane Howard, trad. de l'anglais par Anouk Neuhoff,
Quai Voltaire, 576 p., 24€

etesanglaiscazaletPremier volet (sur cinq) de la saga des Cazalet, une riche famille de la bourgeoisie britannique, Étés anglais est une grande fresque familale, intelligente, dense et d'une rare qualité d'écriture. On fait leur connaissance lors de l'été 1937, lorsque les grands-parents ouvrent leur manoir à la campagne pour accueillir leurs enfants, petits-enfants et leurs domestiques respectifs. Très vite on se familiarise avec les protagonistes de cette histoire qui, bien que nombreux, bénéficient chacun (même les enfants qui tiennent une grande place) de la part de l'auteur d'une profondeur de caractère et d'une individualité propre. On plonge avec délice dans les secrets, les intrigues, les tensions, les amitiés, les inquiétudes et préoccupations des trois frères Cazalet et leur famille, et de leur soeur restée célibataire. C'est aussi un beau portait en creux de l'époque : la place peu enviable des femmes, même celles de la bonne société, l'hypocrisie des relations, le spectre d'une nouvelle guerre, ...

Charme et élégance, empathie et finesse caractérisent cette saga vibrante, dont la suite est attendue -avec impatience- pour cet automne.
Elizabeth Jane Howard, auteur que l'on redécouvre grâce aux éditions de La Table Ronde, est également l'auteur du très beau Une saison à Hydra (à paraitre en Folio fin juin).

Pascal Vatinel
Aube, 356 pages, 19€90

chantgalahsArchie Anderson, fraîchement sorti de l'Académie des officiers de police, est affecté au service des personnes disparues. Pour sa première enquête, il est envoyé dans les Goldfields-Esperance, une région sauvage et peu peuplée d'Australie Occidentale. Une femme aborigène, connue pour son militantisme en faveur des autochtones, a disparu depuis plusieurs jours. La police locale, de même que le shérif des Territoires Aborigènes, a demandé du renfort à la police fédérale. Anderson débarque donc à Kalgoorlie pour ce qu'on lui a présenté comme une enquête de routine. Mais dans l'Outback australien, rien n'est jamais simple. A peine arrivé, Anderson apprend que trois autres aborigènes ont disparu alors qu'ils étaient partis à la chasse. La police locale privilègie la piste de l'accident et met peu d'entrain à se lancer à la recherche des trois hommes. Le voilà donc avec quatre disparitions sur les bras et pas le moindre témoin à l'horizon. De plus, il fait la connaissance, de manière brutale, avec les gardes du corps d'un scientifique anglais qui mène des recherches obscures sur les dingos. Ces hommes se comportent plus en hommes de main qu'en gentleman. Le chant des galahs est une enquête palpitante au coeur de l'Australie où la cohabitation entre les Australiens blancs et les Aborigènes connaît un regain de tension sur fond de restitution des terres au peuple ancestral. Avec son inspecteur Archie Anderson, Pascal Vatinel a créé un héros intrépide et attachant dont on espère vivre bientôt de nouvelles aventures.

Ferdinand von Schirach, trad. de l'allemand,
Gallimard, 169 pages, 16 €

sanctionFerdinand von Schirach est écrivain et avocat pénaliste à Berlin. Et c'est dans le milieu judiciaire qu'il puise la matière de ces douze courts récits, douze plongées dans des affaires criminelles, donc humaines, qu'on les aborde du point de vue de l'avocat, de la défense, de la victime ou de l'assassin, que la sanction soit juste ou non, ...
Avec une remarquable économie de mots et une grande précision d'écriture, l'auteur tire la quintessence des notions de bien, de mal, de justice, ou plutôt, il place le lecteur devant les ambivalences de celles-ci.
C'est incisif, captivant, dérangeant, sans complaisance ni jugement, et remue profondément les consciences.

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