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Christophe Migeon
Paulsen, 390 pages, 21€

mauvaiseetoileSGuillaume Joseph Hyacinthe Jean-Baptiste Le Gentil de la Galasière, plus sobrement appelé Guillaume Le Gentil aurait mieux fait de compter Le Chanceux parmi ses nombreux patronymes, cela lui aurait peut-être évité bien des déboires ! Son nom ne vous dit probablement rien, pourtant Le Gentil aurait pu rentrer dans l'histoire si le destin lui avait souri. Né dans une famille de la petite noblesse du Cotentin, Guillaume est destiné à une carrière dans les ordres mais alors qu'il suit les cours de théologie à Paris, il se prend de passion pour l'astronomie. C'est décidé, il laissera tomber la religion au profit de la science et c'est désormais la tête dans les étoiles qu'il mènera sa vie. Nous sommes au milieu du XVIIIe siècle et, en France, un vent nouveau souffle sur toutes les disciplines scientifiques et notamment sur l'étude du système solaire. D'autant qu'un événement particulier est programmé : le passage de Vénus devant le Soleil. Ce phénomène astronomique est particulièrement rare mais prédictible. Ainsi, ce passage doit se produire le 6 juin 1761. Tous les spécialistes sont sur le front et s'organisent pour positionner des hommes aux meilleurs postes d'observation. Guillaume Le Gentil se porte volontaire pour se rendre à Pondichéry, comptoir commercial du Royaume de France en Inde. Alors qu'il embarque avec tous ses instruments sur un navire de Sa Majesté le Roi Louis XV, Guillaume n'imagine pas dans quelle galère il s'est fourré. Car à peine le bateau a-t-il largué les amarres que plus rien ne se passera comme prévu. Une biographie passionnante et drôle sur ce scientifique devenu aventurier malgré lui.

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