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Embarquez aux côtés de Jeanne Barret sur les traces de Bougainville, découvrez les carnets des pionniers de l'égyptologie, suivez le parcours incroyable des objets de notre quotidien, glissez-vous dans la tête d'un officier allemand pendant la Seconde Guerre Mondiale, emboitez le pas des premiers géographes, chevauchez avec Kit Carson au coeur de l'Ouest sauvage, côtoyez les puissants du monde. De l'Egypte antique à la Polynésie, de l'Ouest sauvage américain au Duché de Bourgogne, de l'Allemagne nazie aux rivages des terres australes, notre sélection d'essais historiques vous invite à un passionnant voyage dans le temps et dans l'espace.

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Le magasin du monde : la mondialisation par les objets du XVIIesiècle à nos jours (Collectif, Fayard, 456 pages, 26€10)
On y pense rarement lorsque nous les employons, mais les objets de notre quotidien racontent en réalité le monde et son histoire. C'est précisément à la découverte de la circulation de ces objets d'un continent à l'autre, d'une culture à l'autre à travers les siècles que nous invite ce livre organisé comme un grand magasin de curiosités où flâner avec plaisir.

Le fauteuil de l'officier SS : sur les traces d'une vie oubliée (Daniel Lee, trad. de l'anglais, Liana Levi, 408 pages, 23€)
Quelques documents retrouvés dans l'assise d'un vieux fauteuil près de 70 ans après la guerre sont le point de départ de cette enquête passionnante pour reconstituer le parcours de Robert Griesinger, un "nazi ordinaire", juriste en col blanc qui exécute docilement les ordres du Parti.

La grande histoire des Nouveaux Mondes (François Reynaert, Fayard, 346 pages, 23€)
Poursuivant son exploration de l'histoire du monde, François Reynaert nous convie à un voyage à la rencontre des "Nouveaux Mondes". Après La grande histoire du Monde, l'historien nous avait proposé La grande histoire de l'Asie, il appronfondit aujourd'hui notre vision des Amériques et de l'Océanie que les Européens ont, à l'époque des Grandes Découvertes, vus comme des mondes nouveaux.

Carnets d'égyptologues (Chris Naunton, EPA, 364 pages, 36€55)
Explorateurs, voyageurs, aventuriers, archéologues, savants, ils sont nombreux à avoir été fascinés par leurs séjours en Egypte. Face à la beauté des vestiges antiques, ils ont consigné dans leurs carnets des croquis, des descriptions, puis des photos. La précision de leur travail a permis de donner naissance à l'égyptologie. Ce magnifique ouvrage parcourt une trentaine de carnets en présentant leur auteur ainsi qu'un choix d'illustrations. Il passionnera les férus d'égyptologie mais aussi les amoureux des voyages d'exploration.

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Les Téméraires (Bart Van Loo, trad. du néerlandais, Flammarion, 689 pages, 29€)
"D'une plume enjouée et érudite, Bart Van Loo fait revivre avec passion ces grands ducs téméraires et ambitieux, dont la puissance et la splendeur firent l'admiration et l'envie de toute l'Europe. (...) Ils unifièrent d'immenses territoires, dont la partie septentrionale devint le berceau de la Belgique et des Pays-Bas."

Les défricheurs du monde : ces géographes qui ont dessiné la Terre (Laurent Maréchaux, Cherche Midi, 204 pages, 39€70)
Cartographier le monde, telle fut l'ambition de nombreux aventuriers intrépides, curieux, ingénieux depuis l'Antiquité jusqu'à nos jours. C'est grâce à l'opiniâtreté et au courage de ces "défricheurs du monde" que les cartes se sont faites de plus en plus précises, que les blancs laissés sur certains continents se sont remplis au cours des millénaires. Laurent Maréchaux retrace la passionnante histoire de la cartographie à travers ses figures les plus marquantes.

Les éminences grises : dans l'ombre des princes qui nous gouvernent (Charles Zorgbibe,de Fallois,492 pages, 25€10)
Eminence grise, ces termes désignent un conseiller influent qui reste dans l'ombre d'une personnalité politique. Cette "fonction" fut créée par Richelieu pour son acolyte le Père Joseph. Son appelation fait référence au chapeau de cardinal et à la couleur de la robe de capucin de ce dernier. Au fil de l'histoire, elles furent nombreuses, ces Eminences Grises, à hanter les couloirs des palais royaux, à influer sur le cours de l'histoire, à oeuvrer en coulisses auprès des grands de ce monde. Charles Zorgbibe dresse ici le portrait de 16 d'entre eux.

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La Filière (Philippe Sands. Trad. de l'anglais, Albin Michel, 491 pages, 23€95)
Otto von Wächter était un membre éminent et profondément convaincu du parti nazi. Soutenu par sa femme Charlotte, toute aussi fervente que son époux, il fut gouverneur de Cracovie puis du district de Galicie dans l'ouest de l'Ukraine actuelle, des territoires où l'extermination des Juifs fut menée avec une froide détermination. Philippe Sands retrace le parcours de cet officier qui trouva refuge au Vatican où il mourra dans des circonstances mystérieuses.

De sang et de fureur : Kit Carson et la conquête de l'Ouest (Hampton Side, trad. de l'anglais, Paulsen, 532 pages, 26€)
Hampton Side, l'auteur du brillant Royaume des glaces (Paulsen, 2018), revient avec une fresque bouillonante retraçant la vie aventureuse de Kit Carson. Trappeur dans les plaines de l'Ouest sauvage, il devient guide pour les missions d'exploration de J.C. Frémont. Prenant part aux guerres contre le Mexique, jouera un rôle diplomatique dans les campagnes contre les Navajos avant de prendre part à la guerre de Sécession.

L'aventurière de l'Etoile : Jeanne Barret, passagère clandestin de l'expédition Bougainville (Christel Mouchard, Tallandier, 290 pages, 19€90)
Quel destin hors du commun que celui de Jeanne Barret ! Née au coeur du Morvan, c'est à une vie de paysanne que Jeanne était vouée. Des anciennes, elle a appris le pouvoir des plantes et, grâce à sa rencontre avec le naturaliste Philibert de Commerson, elle a développé ses connaissances pour devenir une véritable "botaniste". Lorsque Commerson est engagé par Louis XV pour accompagner Bougainville dans son voyage au tour du monde, Jeanne décide d'embarquer avec son amant et mentor, malgré l'interdiction de femmes à bord. C'est travestie en jeune mousse qu'elle parvient à tromper un temps l'équipage. Là voilà partie pour un voyage qui l'emmènera au bout du monde.

L'année 2019 a été marquée par plusieurs expositions passionnantes dont certaines seront encore accessibles début 2020.

Elles ont donné lieu à la publication de magnifiques catalogues richement illustrés. Ils nous permettent de flâner tranquillement, au gré de nos envies, parmi les œuvres présentées.

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Toulouse-Lautrec. La stratégie de l'éphémère, Nicholas Henri Zmelty (Citadelles et Mazenod) : Cette splendide exposition qui se tient au Grand Palais jusqu'à la fin janvier 2020, retrace le parcours de ce peintre, lithographe, dessinateur de presse, illustrateur et affichiste dont les scènes de cabaret ont traversé les époques. Multipliant les modes d'expression artistique, Toulouse-Lautrec nous fait pénétrer au cœur des nuits parisiennes, croquant clients et artistes dont les fameuses danseuses du Moulin Rouge.

Le monde nouveau de Charlotte Perriand, Collectif (Gallimard-Fondation Louis Vuitton) : A l'occasion du 20e anniversaire de sa disparition, la Fondation Louis Vuitton rend hommage à cette architecte et créatrice visionnaire à travers une exposition qui aborde les liens entre art, architecture et design.

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Léonard de Vinci, Collectif (Hazan) : Catalogue officiel de l'exposition-événement organisée au Louvre du 24 octobre 2019 au 24 février 2020 afin de célébrer le 500e anniversaire de la mort de Léonard de Vinci, ce magnifique ouvrage publié par les éditions Hazan revient sur les œuvres majeures de cet artiste de génie.

Le Louvre, Geneviève Bresc-Bautier et Gérard Rondeau (Citadelles et Mazenod): Le Louvre, où se tiennentt de grandioses expositions est lui-même l'objet d'une épaisse publication qui ravira tant les amateurs d'art que les amateurs d'histoire ! Véritable somme des connaissances sur ce haut-lieu du patrimoine, l'ouvrage retrace l'histoire du Louvre depuis le Moyen Age jusqu'à nos jours. D'abord simple forteresse élevée au XIIe siècle par Philippe Auguste, le Louvre connaît de nombreux aménagements et transformations au cours des siècles. Revenant sur l'histoire du site mais aussi sur la constitution des collections de ce musée, l'un des plus visités au monde, il nous permet aussi de célébrer les 30 ans de la pyramide.

D'autres ouvrages vous invitent à la découverte de l'art et de l'artisanat.

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400 femmes artistes, Collectif (Phaidon) : Cet album présente 400 femmes qui ont marqué l'histoire de l'art. Les auteurs ont opté pour un classement alphabétique et ont sélectionné des artistes majeures bien que parfois méconnues du grand public dont le travail s'étale du XVIe au XXIe siècle. Qu'elles soient peintre, sculptrice, photographe, designeuse, chaque artiste fait l'objet d'une courte présentation illustrée par une oeuvre-clé.

Histoire des modes et du vêtement : du Moyen Age au XXIe siècle, Denis Bruna et Chloé Demey (Textuel): Se distinguant des ouvrages classiques consacrés à l'histoire de la mode, ce livre passionnant sur les modes et le vêtement prend en compte le contexte historique, économique, sociologique et culturel des usages en matière d'habillement. Matériaux, modes de vie, vêtements de Cour, de la noblesse, de la bourgeoisie mais aussi du petit peuple, tenues pour hommes, femmes mais aussi enfants, autant de thèmes qui sont abordés dans cet épais volume richement illustré.

Le festin d'Eva : la passion de la vannerie, Eva Seidenfaden (Actes Sud) : Eva Seidenfaden se passionne depuis toujours pour l'art de la vannerie. C'est au Danemark, à Vissinggard, au musée qu'elle a créé, qu'elle enseigne les techniques du tissage de l'osier. Animée d'un désir de partage et d'échanges, elle s'est aussi rendue en Amérique du Nord et en Afrique, à la rencontre d'autres artisans.

L'année 2019 fut celle de toutes les commémorations : 500e anniversaire de la mort de Léonard de Vinci, 100 ans du Traité de Versailles, 75e anniversaire du D-Day, 50e anniversaire du premier pas de l'homme sur la Lune, les 30 ans de la Chute du Mur de Berlin, ...

Tous ces événements ont fait l'objet de nombreuses publications qui sont venues garnir notre rayon Histoire.

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A côté de ces titres, voici quelques pépites à ne pas manquer !

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La grande épopée du sel : une histoire du monde, Mark Kurlansky (Hozhoni) : Aujourd'hui le sel est sur toutes les tables et dans toutes le préparations, pourtant il n'en a pas toujours été ainsi. Le sel fut longtemps un enjeu commercial majeur et la source de nombreux conflits. Mark Kurlansky raconte avec passion l'histoire de ces petits grains qui ont parfois changé le cours de l'histoire.

Istanbul : le conte des trois cités, Bettany Hughes (Calmann-Levy) : Qu'on l'appelle Byzance, Constantinople ou Istanbul, la ville fascine par son histoire, sa culture, son patrimoine architectural. L'auteur fait revivre 3000 ans d'histoire, alliant parfaitement la chronologie des faits, le portrait de personnages emblématiques et des anecdotes savoureuses.

L'exploration du monde : une autre histoire des grandes découvertes, Collectif (Seuil) : 90 dates, allant de 645 à 1938, qui sont autant de récits d'aventures contés par près de 80 historiens, tel est le principe de cet ouvrage collectif qui prend le contre-pied des discours classiques sur les expéditions européennes dites "de découvertes".

La grande aventure de l'égyptologie, Robert Solé (Perrin) : Robert Solé fait revivre la grande histoire de l'égyptologie : les faits marquants, les dates capitales, les hommes qui ont marqué de leur empreinte cet engouement toujours vivace pour la civilisation égyptienne.

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Atlas historique mondial, Christian Grataloup (Les Arènes) : Publié en collaboration avec la revue Histoire, cet atlas reprend plus de 500 cartes en couleur dont la plupart ont illustré des articles de fond du magazine. Un outil indispensable pour bien comprendre notre monde.

Les événements qui ont marqué l'Histoire en 100 photos, Collectif (L'imprévu) : 1869, inauguration du premier chemin de fer transcontinental. 1909, Robert Peary au Pôle Nord. 1937, embrasement du dirigeable Hindenberg. 1961, le Mur de Berlin. 11 septembre 2001, Ground Zero. Octobre 2015, réfugiés débarquant à Lesbos. Voici quelques-uns des 100 clichés d'événements qui ont marqué l'histoire depuis la naissance de la photographie.

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Atlas des pays qui n'existent plus : 50 Etats que l'histoire a rayés de la carte, Bjorn Berge (Autrement) : Bjorn Berge est passionné par la géographie, l'histoire et ... les timbres ! Il a combiné ses trois dadas pour nous concocter ce petit livre jouissif. Partant du principe que, s'il a émis un timbre, on peut considérer qu'un "pays" a existé, même pour quelques années, l'auteur retrace l'histoire de 50 de ces états aujourd'hui disparus. Chaque description d'un état est illustrée du timbre authentifiant sa validité et agrémentée de références littéraires, cinématographies, musicales ou culinaires.

Histoire mondiale de la Guerre Froide 1890 - 1991, Arne Odd Westad (Perrin) : Dans cet épais essai de plus de 700 pages, l'auteur, historien norvégien, retrace l'histoire de la Guerre Froide dans sa dimension mondiale, de ses racines qu'il fait remonter à 1890, à son paroxysme entre 1945 et 1989 jusqu'à sa fin avec l'effondrement du bloc de l'Est.

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